New Salomon Slab Sense: 198gr/200€. Developed by Kilian Jornet

Zapatillas trail running Salomon Slab Sense 198gr/200€

Se avecina ya el desembarco 2012 en el mundo de las carreras por montaña de la nueva estrella de la gama Salomon Running:  Llega la versión  de calle del prototipo rojiblanco que KJ ha estado probando y evolucionando en tantas carreras de trail running de esta temporada. Será quizá la primera zapatilla “voladora” de ultratrails: 200€ para 198gr y solo 4mm de caída.

El proyecto de Salomon Slab apostó hace tiempo por el trabajo conjunto de técnicos y atletas con el objetivo de hacer avanzar la calidad de materiales para el trail running en todas sus posibilidades: Textil, materiales de porteo, hidratación y….calzado, por supuesto.

Este verano, con motivo del Kilian´s Classik 2011 pude pasar unos días en Font Romeu con todo el equipo del Salomon Slab Internacional: Un lujo el poder convivir, entrenar y competir tanto con los atletas (Mireia, Letitia, Zhanna, Kilian, Miguel, Ryan…) como los equipos técnicos de producto y mercadeo (Greg, Joan, Edu, Serge, Pierrick….)

Entreno en Font Romeu: Cristóbal, Kilian, Miguel, Edu. Foto:Mayayo

Entreno en Font Romeu: Cristóbal, Kilian, Miguel, Edu. Foto:Mayayo

Personalmente, me impresionó ver la pasión de los ingenieros de desarrollo detrás de cada producto, buscando opiniones tras correr por la montaña no solo de su equipo de élite, sino tambien de todos los allí presentes sobre cada producto disponible. A ratos me sentía como el niño gordo y goloso en la fábrica de chocolate; con Willie Bonka pidiendome opinión sobre como puede mejorar sus bombones. 🙂 

Trabajando así quizá no aciertes siempre, pero esta claro que cuando al desarrollar nuevos productos para correr por montaña te empeñas en escuchar, es muy probable que hagas las cosas mejor. De entonces acá seguimos viendo novedades en materiales Salomon que se iban lanzando al mercado como las nuevas y polivalentes zapatillas Salomon Crossmax; o bien veíamos testando en distintas carreras por montaña. En muchas de ellas, algún miembro del equipo de élite competía refinando así cada avance y variación de un nuevo prototipo de la marca.

Ganar siempre es dulce, y sin embargo son quizá los fiascos o las derrotas los momentos en los que más podemos aprender de nosotros mismos. Así, la Western States 2010 fue una bellísima carrera con Roes, Krupicka y Jornet por este orden en el podio. Y tambien un punto de inflexión donde el icono de Salomon aprendió mucho. La larga conversacion pos-carrera que tuvo con Greg Vollet es el punto de inicio de muchos nuevos desarrollos de la marca, que ahora no solo tiene ya en cuenta lo necesario para el  estilo “europeo” de carreras por montaña, sino tambien el “trailrunning USA”, entre otros.

Llegó Western States 2011: Con nuevos materiales adaptados a las necesidades de carrera, Kilian dominó de forma total la prueba. Clarísima victoria. La primera en la historia lograda por un europeo en la meca estadounidense del mundillo, allí donde ni siquiera los tarahumaras lograron batir a los locales  (Gabriel Bautista hizo podio en 1995, a 12´de Tim Twietmeyer y 6´de AnnTrason)

Kilian Jornet en Western States 2011 testando varios prototipos. Foto: Salomon

Durante todo este 2011, el Salomon SLab ya ha contado con una gran zapatilla para correr largo por montaña técnica: La Slab4 XTwings  tiene un chasis firme, tobillo alto y sujeto, amplia amortiguación, etc… Quizá no sea la zapa perfecta para todos, pero ha sido de las más gastadas en los tramos técnicos de montaña de competición este año y ha pisado gran número de los podios del mundillo.

Salomon Slab4 XTwings: 325gr/150€. Foto: Mayayo

En mi caso, llevo más de 400km con mis Slab4, dosificándolas para carreras técnicas o días de entrenos delicados con mucho barro o terreno peligroso. Muy contento con ellas, han estado entre mis zapatillas de trail running favoritas en 2011

Pero todo avanza. Conforme este deporte evoluciona vemos como se ganan carreras de forma cada vez más ajustada. Cada gramo cuenta, cuando algunos ultratrails de cien millas se deciden…¡al sprint! Por otra parte, el nivel de este deporte sube y sube sin parar. Nos encontramos ahora con un grupo de atletas con un dominio de la técnica tal que les permite correr por terreno “peligroso” con zapatillas mucho menos protegidas y por tanto más suaves y ligeras. Finalmente, no hay que olvidar que a diferencia de Europa, los ultratrails en Estados Unidos se basan sobre todo en cómodos senderos y pistas forestales, donde volar a grandes ritmos.

Y son muchas, muchas carreras: En concreto aquí os dejo la lista completa de las 90 cienmilleras de los estadounidenses cada año, algo impensable ni sumando todas las pruebas de Gibraltar a los Urales. El propio Jornet ya ha declarado que para 2012 dedicará más tiempo a conocer y disfrutar de la galaxia ultrera al norte del Río Grande.

Tres razones importantes, pues, para pensar un poco más despacio sobre las zapatillas de correr por montaña. Estudiando esas necesidades, había un hueco claro a cubrir desde el Salomon Slab creando una zapa ultraligera, mucho más pegada al suelo y con chasis menos rígido. Sería una “bala” para atletas muy expertos en terrenos técnicos; y una “voladora” de competición para muchos atletas ligeros en carreras ultras de piso amable (pistas, sendas y demás..)

Una vez detectado el hueco, han sido meses y meses de correr, testar, refinar la idea. Hemos visto esas zapas en el Kilian´s Classic, en la Western States, en el Ultra Trail del Mont Blanc, en…

Jornet testando Salomon Slab Sense en la Kilian´s Classic. Foto: Mayayo

 

Kilian en Trient durante UTMB11 con las Salomon Slab Sense. Foto: Dallas

Ha sido un largo camino el que han hecho juntos Jornet y estas Salomon Slab Sense, hasta ver la primera versión de calle a punto de llegar a las tiendas. Las expectativas no pueden ser más altas, tambien el precio.  El producto final supone apenas 198gr con una caída de talón a puntera de apenas 4mm . Aquí buen resumen (en inglés) de lo mucho que significa en biomecánica ese “heel-to-toe drop” reducido vs los 11-12mm habituales de la marca.

Además, en la parte superior de la zapatilla se han tenido muy en cuenta materiales y técnicas de las zapatillas que dominan los maratones de asfalto, añadiendo las protecciones vitales para la montaña (ver puntera y laterales) . Y por supuesto, una nueva suela con goma y dibujo específico de trailrunning: Habitante de un planeta completamente distinto de la pisada “automática”, plana y con agarre seguro que ofrece el asfalto. Una zapa de montaña sin buena protección y agarre estaría muerta antes de nacer. “La potencia sin control….” 😉

Asi pues, por diseño y materiales son quizá las primeras voladoras del mercado pensadas para competir en ultras de montaña. Pero de “minimalistas” nada: Hiperligeras sí,  pero siempre protegidas y manteniendo una cierta caída del talón a la punta que aporta amortiguación y estabilidad.

¿Valen lo que cuestan? Al final, de eso se trata siempre.  Pienso que no hay productos caros en sí mismos, siempre que rindan al nivel del precio que les ponen. Tambien sabemos que a veces comprar “barato” es comprar dos veces. Si estas Sense están o no a la altura, quizá no lo sabremos seguro cada uno hasta poder rodar con ellas durante al menos 100km. Desarrolladas por y para Kilian Jornet, claramente esta es una zapatilla para una minoría de corredores ligeros, técnicos y de gran rendimiento, como siempre  han sido las “voladoras”. Ahora bien, lo que a esa minoría que entrena muy duro y siente pasión por este deporte les pueda aportar una zapa tan ligera y rápida será lo que a la larga determine o no si el producto es un éxito. De momento, el palmarés del prototipo ya da miedo 😉

En cualquier caso, tanto si la marca logra venderlas en abundancia como si no,  creo que ganamos todos: Las lecciones aprendidas al desarrollar esta zapa para la élite de competición irán poco a poco filtrándose en cada nuevo producto de la casa de Annecy, mejorando al final la seguridad y rendimiento de todo lo que nos ponemos en los pies para correr por el monte. Es el valor extra que aportan los pioneros de cada mundillo.

Bienvenidas pues las nuevas Salomon Slab Sense. Solo nos queda esperar que el trabajo de meses y meses de todo el equipo que hay detrás de ellas, encaje con lo que al final nos piden las piedras que ruedan bajo nuestros pies.

Aquí tienes este y otros artículos sobre material de trailrunning que hemos escrito recientemente.

Si quieres saber más sobre todo el proceso del Salomon Slab, aqui tienes el microsite que la filial USA de la marca le ha dedicado.

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Info redactada por Mayayo para Carrerasdemontana.com

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