Correr por montaña: hay que ganárselo

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Así reza el último boletín que hemos recibido de los organizadores del Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB). Y no es ninguna tontería. Hace unos días leímos que tres personas habían muerto en una carrera en Francia, el Raid du Mercantour. El año pasado, dos corredores murieron en Alemania, en una carrera de solo 15 km.

Eso de “correr por montaña hay que ganárselo” puede parecer a bote pronto una frase arrogante, pero lo que viene a decir la nota del UTMB son todo cosas de sentido común:

– Conocer la longitud y perfil de la carrera

– Tener capacidad de autonomía

– Saber afrontar sin ayuda externa las situaciones climatológicas adversas

En la montaña no hay avituallamientos cada 15 minutos, ni ambulancias en la esquina siguiente, ni la organización de ninguna carrera se puede hacer responsable de la evacuación del personal si la cosa se pone fea. Y cuando la naturaleza despliega su potencia no hay quien la pare, eso lo sabemos todos.

¿Las muertes que comentaba arriba son casualidad? Bueno, el primer impulso puede ser pensar que estamos locos. Pero si uno se para a leer los detalles, ya se ven rasgos comunes: en ambos casos, los corredores iban en camiseta de tirantes y pantalón corto, a pesar de estar lloviendo y, en el momento de la salida de la carrera de Alemania, a pocos grados sobre cero (esto desembocó en ventisca, granizo, temperaturas bajo cero … ). Y sin ningún chubasquero, prenda de abrigo o similar. Pues hombre, hay que ser bastante inconsciente, y dejémoslo ahí.

¿Solución? Muy fácil: concienciarse de que en la montaña hay que ir siempre con material de sobra, por si acaso (a no ser que uno sea muy experto y tenga muchos recursos, que al menos no es mi caso). Y entrenar periódicamente en montaña para ir dándote cuenta de los fallos que se van teniendo. Cosas que no pueden faltar:

En invierno: Polar de abrigo, chubasquero en condiciones (con capucha y Gore-Tex mejor), malla larga, gorro, buff o braga para el cuello, guantes, manta de supervivencia (sí, eso también), agua, comida, bastones (si hay posibilidad de nieve/hielo), esparadrapo. ¡Ah! Y mirar las previsiones, que desde hace tiempo son muy fiables incluso en montaña.

En verano, casi lo mismo: chubasquero, gorra, buff o braga para el cuello, malla larga/pirata, guantes, manta de supervivencia (sí, también en verano), agua, comida, bastones (si hay posibilidad de nieve/hielo, a partir de los 2000m siempre hay algo hasta primeros de julio), esparadrapo. ¡Ah! Y mirar las previsiones, que desde hace tiempo son muy fiables incluso en montaña.

Única excepción: si el día es perfecto y las previsiones dicen que se va a mantener. En ese caso se pueden quitar algunas cosas, pero no todas. Yo incluso entrenando siempre llevo agua, comida (barritas o jamón serrano), chubasquero, buff, manta de supervivencia, esparadrapo y, normalmente, bastones (no los llevo cuando conozco el terreno y sé lo que me voy a encontrar). Esto no pesa nada, cabe en cualquier mochila o riñonera.

Y como ejemplo, un caso de éxito en montaña cuando las cosas se hacen bien: cómo correr un maratón alpino duro, como el de Madrid, siendo corredor de maratones y de ultrafondo en asfalto. Es el caso de Carlos, que no tenía experiencia en montaña ni unos ritmos estratosféricos, pero en cambio:

– Se lo planteó casi con un año de antelación

– Se informó exhaustivamente: en diversos foros, entrenando in-situ con nosotros, etc.

– Recorrió cada metro de la carrera antes del día D

– Probó todos los materiales que le recomendaron: chubasquero, bastones, mochila, etc.

– Entrenó con todo tipo de clima: calor extremo, ventisca con temperaturas bajo cero, etc.

– Probó a comer y a beber en todo momento

– Y sobre todo: con este cóctel siempre tuvo un plan B para saber retirarse si no era el día

Con todas estas cosas en mente (y en la mochila) es como se puede afrontar una carrera por montaña con más garantías. Aún así en el monte puede pasarnos de todo, es cierto, pero las probabilidades de saber hacer frente a los imprevistos son infinitamente mayores si vamos bien preparados. Y así, entre todos, contribuiremos a que cada vez sean menos las noticias que hablan de “accidentes” en carreras por montaña.

PD: El comunicado completo que ha publicado la organización del UTMB se puede leer aquí. Además, los mapas detallados de la carrera están en la sección “Documentos” de la web, concretamente en este enlace.